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Investigadores están cerca de una vacuna contra el fentanilo

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Investigadores están cerca de una vacuna contra el fentanilo

«Nuestra vacuna es capaz de generar anticuerpos antifentanilo que se unen al fentanilo consumido y evitan que entre en el cerebro, permitiendo que se elimine del cuerpo a través de los riñones».

Redacción | Primer Informe

Un grupo de investigadores ha encontrado una posible vacuna para bloquear la entrada del fentanilo en el cerebro.

El equipo de la Universidad de Houston que ha desarrollado la nueva vacuna afirma que podría afectar al impacto del fentanilo en el cerebro, eliminando las sensaciones de euforia que produce. Han publicado sus resultados en la revista Pharmaceutics.

«Nuestra vacuna es capaz de generar anticuerpos antifentanilo que se unen al fentanilo consumido y evitan que entre en el cerebro, permitiendo que se elimine del cuerpo a través de los riñones. Así, el individuo no sentirá los efectos de la euforia y podrá ‘volver al carro’ de la sobriedad», afirma Colin Haile, autor principal del estudio y profesor asociado de investigación de psicología en la UH y el Instituto de Medición, Evaluación y Estadística de Texas (TIMES), en el comunicado de prensa de la Universidad.

La vacuna podría ayudar a las personas adictas a dejar la droga. Se calcula que alrededor del 80% de las personas que se vuelven dependientes de la droga recaen, según los autores. Y no ayuda el hecho de que la droga sea fácilmente accesible y a menudo se encuentre en otros medicamentos.

El estudio descubrió que, aunque los anticuerpos generados por la vacuna se dirigen al fentanilo, no minimizan los efectos de otros fármacos necesarios para el posible tratamiento del dolor en los pacientes.

«Los anticuerpos antifentanilo eran específicos para el fentanilo y un derivado del fentanilo y no tenían reacción cruzada con otros opioides, como la morfina. Esto significa que una persona vacunada podría seguir siendo tratada para aliviar el dolor con otros opioides», afirma Haile en el comunicado.

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Ensayos ante la mayor amenaza

Debido a que el estudio se realizó en ratas, tiene sus limitaciones. También funciona ayudando a frenar la adicción de quienes son dependientes del opioide, pero no ayudará en caso de una sobredosis repentina, por ejemplo. Los investigadores señalan que planean completar los ensayos clínicos en humanos en los próximos meses.

«El fentanilo es la amenaza de drogas más mortífera a la que se ha enfrentado nuestra nación», afirma Anne Milgram, administradora de la Administración para el Control de Drogas de los Estados Unidos, en un post del gobierno para el Día Nacional de la Concienciación sobre el Fentanilo de este año.

El fentanilo, un opioide sintético entre 50 y 100 veces más potente que la morfina, se introdujo como remedio para el tratamiento del dolor en los años 60. Sin embargo las sobredosis de este opioide han aumentado drásticamente en los últimos años. Las muertes por opioides sintéticos, sin incluir la metadona, aumentaron en más del 50% entre 2019 y 2020, en gran parte debido al aumento de la fabricación ilícita de fentanilo, donde se puede mezclar con otras drogas ilegales para hacerlas más potentes y más baratas. Solo dos miligramos de fentanilo pueden ser mortales, dependiendo del tamaño y la tolerancia de la persona. Las sobredosis de opioides sintéticos provocan más de 150 muertes al día.

 

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