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Rusia trabaja en un arma para destruir satélites y en EEUU saltan las alarmas

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Rusia trabaja en un arma para destruir satélites y en EEUU saltan las alarmas

Un arma de este tipo podría interferir con los sistemas utilizados para la comunicación, el transporte, la meteorología y las transacciones financieras – y amenazar a los astronautas en órbita baja.

Redacción | Primer Informe

Rusia está desarrollando un arma que tiene el potencial de amenazar a los satélites, pero aún no la ha desplegado, dijo el jueves la Casa Blanca, explicando que el desarrollo era preocupante, pero que no había riesgo inmediato para la seguridad.

«No estamos hablando de un arma que pueda utilizarse para atacar a seres humanos o causar destrucción física aquí en la Tierra», dijo John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca.

Pero un arma de este tipo podría interferir con los sistemas utilizados para la comunicación, el transporte, la meteorología y las transacciones financieras – y amenazar a los astronautas en órbita baja, dijo.

«Aunque estoy limitado en cuanto a lo que puedo compartir sobre la naturaleza específica de la amenaza, puedo confirmar que está relacionada con una capacidad antisatélite que Rusia está desarrollando», dijo Kirby.

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Los detalles de la nueva arma son clasificados

La Casa Blanca informó el jueves a un pequeño grupo de legisladores sobre el desarrollo. La información saltó a la luz pública un día antes, cuando el presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Mike Turner, republicano de Ohio, pidió públicamente al presidente Biden que desclasificara la información «relativa a una amenaza para la seguridad nacional.»

Un funcionario dijo a NPR el miércoles que la amenaza se refería a una capacidad nuclear basada en el espacio que podría permitir a Rusia apuntar a satélites. No estaba claro si se trataba de un dispositivo de propulsión nuclear o de un arma nuclear.

Kirby se negó a dar detalles o una descripción de la capacidad, diciendo que era clasificada.

Normas para las armas en el espacio

Estados Unidos, Rusia y China ya tienen capacidad para atacar satélites, pero el Tratado del Espacio Exterior de 1967 prohíbe explícitamente el uso de armas nucleares en el espacio.

El tratado ordena a las naciones «no poner en órbita alrededor de la Tierra ningún objeto portador de armas nucleares o de cualquier otro tipo de armas de destrucción masiva, ni instalar tales armas en cuerpos celestes, ni estacionar tales armas en el espacio ultraterrestre de ninguna otra manera».

Los expertos cuestionaron la utilidad de un arma nuclear contra un satélite. En el vacío del espacio, una explosión nuclear no crearía una onda expansiva destructiva como ocurre aquí en la Tierra, afirma Brian Weeden, director de programas de la Fundación Mundo Seguro y experto en armamento espacial.

El Kremlin dijo que la Casa Blanca estaba haciendo «otra estratagema» para intentar que el Congreso aprobara un proyecto de ley con financiación para Ucrania. Pero Kirby rechazó esa afirmación en una respuesta de una sola palabra. «Tonterías», dijo.

Arma o un reactor nuclear

En 2021, Rusia lanzó un misil al espacio que destruyó un satélite de la era soviética fuera de servicio. Esa prueba demostró su capacidad para derribar satélites a voluntad.

Pero Rusia también se ha enfrentado a nuevas amenazas de satélites en su guerra en Ucrania. Las fuerzas ucranianas han estado utilizando la constelación Starlink de SpaceX en el frente para sus comunicaciones y objetivos. Starlink utiliza miles de satélites, por lo que es prácticamente imposible de derribar con armamento de ascensión directa.

Las armas nucleares podrían suponer una ventaja. En 1962, antes de que entrara en vigor el Tratado del Espacio Ultraterrestre, Estados Unidos detonó un arma nuclear de 1,4 megatones en lo alto del Océano Pacífico en una prueba conocida como «Starfish Prime».

El arma creó un pulso electromagnético (EMP) que perturbó la electrónica y las comunicaciones y fue lo suficientemente potente como para apagar el alumbrado público en Hawai, a unas 900 millas de distancia. La prueba también creó un campo de radiación artificial que dañó numerosos satélites en órbita terrestre baja en los días y semanas siguientes.

Un arma de este tipo podría dañar una constelación de satélites como Starlink, afirma James Acton, codirector del Programa de Política Nuclear de la Fundación Carnegie para la Paz Internacional.

«Las explosiones nucleares a gran altitud suponen una amenaza bastante importante para los satélites», afirma. «Las armas nucleares serían una forma mucho más eficaz de intentar destruirlos».

Por otra parte, un arma tan indiscriminada destruiría probablemente muchos satélites, no sólo el objetivo previsto.

«Eso tendría un montón de repercusiones en todos los satélites rusos y chinos», afirma Weeden. «Y estoy bastante seguro de que a los chinos no les va a hacer ninguna gracia».

Weeden cree que es más probable que Rusia esté desarrollando un reactor nuclear espacial, que en teoría podría utilizarse para alimentar equipos de guerra electrónica en órbita.

En los últimos años, Rusia ha estado trabajando en el desarrollo de reactores nucleares espaciales de alta potencia, y se especula con la posibilidad de utilizarlos para la guerra electrónica en el espacio. La idea sería que el reactor se utilizara para alimentar algún tipo de dispositivo de interferencia u otra arma que pudiera inutilizar satélites, afirma Weeden.

En los últimos años, el ejército estadounidense también ha invertido en energía nuclear espacial. Las Fuerzas Aéreas desembolsaron varias decenas de millones de dólares el año pasado como parte de su programa Joint Emergent Technology Supplying On-Orbit Nuclear power (JETSON) High Power. Parte de ese dinero se destina al desarrollo de fuentes de energía nuclear para futuros viajes a la Luna y Marte, pero otras partes parecen estar desarrollando aplicaciones de alta potencia para la órbita. Y la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa también se ha asociado con la NASA para desarrollar un cohete de propulsión nuclear para la exploración del espacio profundo.

Sesión informativa para legisladores

El asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, ofreció el jueves una sesión informativa clasificada a un pequeño grupo de legisladores de la Cámara de Representantes sobre esta cuestión.

El presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Mike Turner, instó a Biden a desclasificar la información para ayudar al Congreso, a la Administración y a los aliados de Estados Unidos a «debatir abiertamente las acciones necesarias para responder a esta amenaza.»

En respuesta, el presidente del Comité de Inteligencia del Senado, Mark Warner, demócrata de Virginia, y el miembro de mayor rango, Marco Rubio, republicano de Florida, dijeron que su comité «tiene la inteligencia en cuestión, y ha estado siguiendo rigurosamente este asunto desde el principio».

Su declaración añadía: «Seguimos tomándonos este asunto en serio y estamos discutiendo una respuesta adecuada con la administración. Mientras tanto, debemos ser cautos a la hora de revelar potencialmente fuentes y métodos que pueden ser clave para preservar un abanico de opciones para la acción de Estados Unidos.»

Información de NPR.

 

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