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INFORME: Las falencias del proyecto de moneda común entre Brasil y Argentina

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INFORME: Las falencias del proyecto de moneda común entre Brasil y Argentina

El verdadero objetivo de la llamada segunda unidad monetaria más grande del mundo después del euro, es impulsar el comercio bilateral con una unidad de cuenta común.

Redacción | DW

En vísperas de la cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) que se celebrará el martes en Buenos Aires, Argentina, se ha corrido la voz de que Argentina y Brasil quieren crear una moneda común, supuestamente denominada sur, después de que los presidentes de ambos países publicaran un artículo de opinión en el que afirmaban que estaban reanudando las conversaciones al respecto. Con ello se crearía la mayor unión monetaria del mundo después de la zona euro, formada por 20 países europeos.

América Latina representa el 5% del producto interior bruto mundial, y la UE el 13%. No es de extrañar, por tanto, que el proyecto dominara los titulares económicos en Europa durante el fin de semana. En Sudamérica, mientras tanto, el anuncio apenas causó revuelo.

Desde que se iniciaron los primeros proyectos de integración hace 50 años, los políticos de ambos países han soñado con una moneda común. Pero hasta ahora, los intentos han producido poco más que material para artículos académicos.

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No es una moneda sino una unidad comercial común

El economista brasileño-argentino Fabio Giambiagi criticó el renovado debate como una «pérdida de tiempo». La incapacidad de los gobiernos para planificar mejor sus economías, junto con sus diferentes situaciones económicas, impide por el momento el desarrollo de un proyecto serio de moneda, declaró a DW.

Al parecer, no era el único que pensaba así. En la cumbre del martes quedó claro que por el momento no hay planes para una unión monetaria, sino que los dos países quieren seguir adelante con las conversaciones sobre el desarrollo de una unidad de cuenta común destinada a facilitar el comercio. Así lo anunciaron los dos jefes de Estado, Lula da Silva y Alberto Fernández, en Buenos Aires. Según estos planes, las monedas de ambos países – el real en Brasil y el peso argentino – seguirían existiendo; la nueva unidad de valor, aún por definir con precisión, serviría para hacer más eficiente el comercio entre los dos países y reducir la dependencia del dólar estadounidense.

Vecinos muy diferentes

Para los economistas, una unidad comercial común es más fácil de digerir que la idea de una unión monetaria. En términos de política monetaria y fiscal, los Estados no podrían ser más diferentes. Brasil tiene un tipo de cambio flotante y un banco central independiente. Los guardianes monetarios de Argentina, en cambio, imprimen dinero por orden del presidente para equilibrar el déficit presupuestario. Como resultado, la tasa de inflación anual de Argentina alcanzó el 95% en 2022. En Brasil, se situó justo por debajo del 6%.

Brasil tiene más de 300.000 millones de dólares (276.000 millones de euros) en reservas de divisas, lo que le convierte en acreedor del sistema financiero mundial. Argentina, en cambio, debe más de 40.000 millones de dólares al Fondo Monetario Internacional, de cuyo goteo pende. Sin el FMI, el país se habría declarado insolvente hace tiempo.

El carro delante de los bueyes

Las arcas de divisas de Argentina están casi vacías, y los rígidos controles de capital del gobierno impiden a los argentinos comprar dólares. Hay unas dos docenas de tipos de cambio diferentes para el billete verde. En el mercado negro, el dólar vale el doble que al cambio oficial.

Tampoco existe un mercado común entre los dos países, ni siquiera una zona de libre comercio. En el Mercado Común del Sur (MERCOSUR), las importaciones de muchos productos están sujetas a aranceles elevados. También se aplican varias exenciones al arancel exterior común. Añadir una moneda común a esta frágil «comunidad económica» es como poner el carro delante de los bueyes.

Sólo hay una razón por la que el Presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva está reactivando el proyecto de una moneda común, y se basa en un argumento político, no económico. Tras su reciente reelección, Lula quiere impulsar la integración en América Latina. Quiere utilizar la unidad de la región para aumentar el peso geopolítico de América Latina, de forma similar a lo que hizo durante sus dos primeros mandatos.

Buenos Aires se agarra a cualquier paja

Se supone que la moneda común actuará como acelerador del proceso de integración regional en Sudamérica. El Ministro de Hacienda brasileño, Fernando Haddad, ya lo dijo el pasado mes de abril. Pero el Gobierno argentino, sumido en una crisis económica, se agarra a cualquier paja. Un vínculo con Brasil, mucho más grande, podría resolver el aislamiento de Argentina.

Las elecciones argentinas son en octubre, por lo que cualquier noticia positiva es solicitada en Buenos Aires. Una mayor integración económica en Sudamérica es sin duda deseable, pero en lugar de impulsar proyectos de infraestructuras y acuerdos de libre comercio, los sudamericanos están dando el tercer paso antes que el primero.

El economista Mohamed A. El-Erian también se muestra escéptico. «Ninguno de los dos países tiene las condiciones iniciales para que esto tenga éxito y atraiga a otros», escribió en Twitter.

Publicado originalmente en DW, con el título ‘The sur: Argentina, Brazil put common currency plan on ice‘.

 

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